Fatec e Etec fazem parceria para plantar baunilha no Noroeste Paulista

Baunilha começa a ser cultivada na Etec de Monte Aprazível; espécie é um fruto da orquídea asiática Vanilla planifólia.

A Faculdade de Tecnologia do Estado (Fatec) de São José do Rio Preto e a Escola Técnica Estadual (Etec) Padre José Nunes Dias, de Monte Aprazível, desenvolveram em parceria um projeto piloto para testar o plantio de baunilha na região. Natural de países asiáticos, essa semente de vagem (favo), que brota de orquídeas dando aroma e sabor, é uma especiaria rara no Brasil, cultivada em baixa escala.

O plantio inicial de 44 mudas na escola agrícola do Centro Paula Souza é um projeto dos alunos dos cursos técnicos de Agropecuária e Meio Ambiente integrados ao Médio, junto com os estudantes do curso superior tecnológico de Agronegócio, com coordenação dos professores Antonio Donizetti, da Etec de Monte Aprazível, e Vitória Gottardi, da Fatec Rio Preto.

Iniciado em novembro de 2019, o cultivo da baunilha passará por avaliação para conferir se a cultura é viável na região. O projeto terá uma segunda fase com a comercialização de mudas e favas. O objetivo é vender o fruto in natura ou, com apoio de alunos do curso de Agronegócio da Fatec, desenvolver diferentes apresentações da fruta, como em pó, óleo, essência e chás por meio de experimentos que serão feitos no laboratório agroindustrial da Faculdade de Tecnologia.

O tecnólogo em Agronegócio Douglas Prescilio, auxiliar docente da Fatec, também participou do projeto. Entusiasmado pelo ineditismo, Prescilio aproveitou o conhecimento do método para plantar baunilha na propriedade rural da família, no município de Macaubal, localizado também na Região Noroeste do Estado. As 15 mudas foram distribuídas no meio do seringal para aproveitar o sombreamento. Se as condições climáticas forem favoráveis, ele pretende expandir a produção para 2,5 hectares.

“O mercado para produção desta especiaria no Brasil é promissor porque, no momento, existe apenas importação do produto”, explica Prescilio. “Se a cultura vingar, meu plano é levar as sementes da vagem a um laboratório agroindustrial e pesquisar meios de industrialização da baunilha”. Os grãos extraídos da vagem são as substâncias empregadas para dar sabor e aroma aos alimentos.

Sombra e irrigação

O plantio realizado pelos alunos foi feito a partir de duas técnicas: o Sistema Florestal Agrícola (SFA) e a Casa de Vegetação. Na propriedade rural em Macaubal, as mudas foram plantadas entre as seringueiras para aproveitar a sombra dos arbustos. No espaço entre as árvores, foram fixadas estacas, já que a baunilha é uma trepadeira e precisa se enrolar para crescer.

A possibilidade de cultivar a baunilha associada à seringueira foi o que motivou o projeto, como explica a professora Vitória da Fatec. “Oferecer uma segunda cultura aos produtores de seringa é um atrativo econômico para os pequenos agricultores da região. Os dois plantios em conjunto aumentam o potencial comercial e proporcionam uma renda extra ao produtor”.

A educadora reforça, ainda, que a diversificação traz mais segurança ao agricultor pois se houver queda de preço ou de produção de uma espécie, a outra pode garantir a renda. Outro atrativo, segundo ela, desse tipo de cultura por associação está no fato de ser um modelo sustentável do ponto de vista socioambiental.

No plantio, conhecido como Casa de Vegetação, as mudas são distribuídas numa área cercada por tela para controlar a luz, temperatura e umidade. De acordo com o professor Donizetti, da Etec de Monte Aprazível, “como a cultura da baunilha exige um monitoramento rigoroso das condições climáticas, optamos por testar as duas técnicas de plantio”. Uma boa colheita da baunilha depende de alguns fatores, como controle do ambiente com 50% de sombra e 50% de luminosidade; irrigação por gotejamento para manter a umidade durante todo o ano e combate às pragas, doenças e espécies competidoras.

Entre as diversas espécies de baunilha, os professores escolheram plantar a Vanilla planifólia que, pelo sabor e aroma característicos, é considerada a mais comercial. Essa especiaria é utilizada na culinária, em fava ou essência, na fabricação do chocolate e na indústria de cosméticos e tabaco. O quilo da baunilha, avaliado em 400 dólares em média, está entre as especiarias mais caras do mundo.

Para Donizetti, a valorização da baunilha no mercado internacional se explica, em parte, porque seu processo de frutificação é longo. Dependendo das condições climáticas, pode demorar de três a quatros anos. “A flor da Vanilla planifólia leva cerca de dois anos para atingir a maturidade e germinar. Depois são mais nove meses para brotar a vagem e outros três meses para secagem e desidratação até as sementes ficarem prontas para serem comercializadas”.

Sobre o Centro Paula Souza – Autarquia do Governo do Estado de São Paulo vinculada à Secretaria de Desenvolvimento Econômico, o Centro Paula Souza administra as Faculdades de Tecnologia (Fatecs) e as Escolas Técnicas (Etecs) estaduais, além das classes descentralizadas – unidades que funcionam com um ou mais cursos técnicos ou integrados, sob a supervisão de uma Etec –, em cerca de 300 municípios paulistas. Nas Etecs, o número de matriculados nos Ensinos Médio, Técnico integrado ao Médio e no Ensino Técnico ultrapassa 208 mil estudantes. As Fatecs atendem mais de 85 mil alunos nos cursos de graduação tecnológica.  

Da REDAÇÃO

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